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Nouvelle Calédonie, les 11 animaux emblématiques du caillou

Nouvelle Calédonie, les 11 animaux emblématiques du caillou

La Nouvelle-Calédonie est un territoire français situé dans l’océan Pacifique sud, au sein de la Mélanésie. Son histoire est marquée par la colonisation, les révoltes kanakes et les accords de Matignon et de Nouméa qui ont instauré un processus de décolonisation progressif. 

La Nouvelle-Calédonie est également connue pour sa richesse écologique, avec ses lagons inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO, sa diversité culturelle et ses espèces endémiques. 

La biodiversité et la protection de l’environnement sont des enjeux majeurs pour le territoire calédonien. En effet, la Nouvelle-Calédonie possède une richesse écologique exceptionnelle, avec des espèces endémiques et des écosystèmes variés. Mais cette biodiversité est aussi menacée par les activités humaines, comme le changement climatique, la déforestation ou l’introduction d’espèces invasives. 

Dans cet article, nous allons vous présenter 11 animaux emblématiques du caillou, qui font la fierté des Calédoniens et qui méritent d’être protégés.

Nouvelle Calédonie, les 11 animaux emblématiques du caillou , le tricot rayé

Animal 1 : Le Tricot Rayé

Le tricot rayé (Laticauda colubrina) est un serpent marin venimeux qui a des rayures noires et jaunes et qui chasse les poissons dans les récifs coralliens. Il fait partie des trois espèces de tricots rayés présentes en Nouvelle-Calédonie, avec le tricot rayé bleu (Laticauda laticaudata) et le tricot rayé jaune (Laticauda saintgironsi). 

Le tricot rayé à lèvres jaunes se distingue par sa bouche de couleur claire et ses anneaux noirs sur fond orange. Il vit dans tout l’océan Pacifique, mais aussi dans le nord de l’océan Indien. C’est un serpent amphibie qui passe la moitié de son temps sur terre et l’autre moitié dans l’eau. Il se nourrit principalement de murènes et de congres qu’il paralyse avec son venin mortel, dix fois plus puissant que celui du cobra royal

Il n’est pas agressif et ne mord que s’il se sent menacé ou dérangé. Il faut néanmoins faire attention à ne pas le provoquer ou à marcher sur son habitat, car sa morsure peut être fatale.

 

Nouvelle Calédonie, les 11 animaux emblématiques du caillou , le Gecko géant

Animal 2 : Le Gecko Géant

Parmi les animaux emblématiques de Nouvelle-Calédonie, on trouve le gecko géant (Rhacodactylus leachianus), le plus grand gecko du monde qui peut mesurer jusqu’à 36 cm et qui se nourrit de fruits, d’insectes et parfois de petits vertébrés. 

Ce reptile endémique est présent sur la Grande Terre et sur certaines îles Loyauté, notamment Lifou et Maré. Il possède une grande variété de couleurs et de motifs, allant du gris au vert en passant par le brun ou le jaune. Il est capable de vocaliser pour communiquer avec ses congénères ou pour se défendre des prédateurs. 

Le gecko géant est protégé par la loi en Nouvelle-Calédonie et sa capture ou son commerce sont interdits.

 

Nouvelle Calédonie, les 11 animaux emblématiques du caillou , le cerf rusa

Animal 3 : Le Cerf Rusa

En Nouvelle-Calédonie, le cerf rusa (Rusa marianna) occupe une place particulière. Ce cervidé originaire d’Asie du Sud-Est a été introduit en Nouvelle-Calédonie au XIXe siècle et s’est bien adapté au climat tropical. 

Il est aujourd’hui présent sur toute la Grande Terre, où il se nourrit de feuilles et d’écorces d’arbres. Il est considéré comme une espèce envahissante qui menace la biodiversité locale, mais aussi comme une ressource alimentaire et économique pour les Calédoniens. 

Le cerf rusa est largement chassé pour sa viande et ses trophées, et fait partie intégrante de la cuisine et de la culture calédoniennes.

 

Nouvelle Calédonie, les 11 animaux emblématiques du caillou , la roussette

Animal 4 : La Roussette

La roussette (Pteropus ornatus) occupe une place particulière. Il s’agit d’une chauve-souris frugivore qui a une envergure pouvant atteindre 1,5 m et qui joue un rôle essentiel dans la pollinisation et la dispersion des graines. 

La roussette rousse est endémique de la Nouvelle-Calédonie et fait partie des quatre espèces de roussettes présentes dans le pays. Cependant, la roussette est menacée par la chasse excessive, la destruction de son habitat, la prédation des chats harets et le changement climatique. 

La province Nord a lancé un projet de gestion concertée des roussettes, qui vise à préserver ces animaux pour les générations futures en associant les habitants aux réflexions.

 

Nouvelle Calédonie, les 11 animaux emblématiques du caillou , le notou

Animal 5 : Le Notou

Parmi les animaux emblématiques de Nouvelle-Calédonie, on trouve le notou (Ducula goliath), un pigeon vert et rouge qui est le plus gros oiseau frugivore du monde et qui peut avaler des fruits de la taille d’une orange. Le notou vit dans les forêts humides de la Grande Terre et des îles Loyauté, où il se nourrit principalement de fruits et de graines. 

Il est capable de digérer des fruits très durs grâce à son gésier puissant. Il joue un rôle important dans la dispersion des graines et la régénération des forêts. Le notou est menacé par la chasse, la déforestation et les espèces invasives comme les rats et les chats. Il est protégé par la loi et fait l’objet de programmes de conservation. 

Le notou est aussi un animal sacré considéré par ceertains comme un symbole de paix et de fertilité.

 

Nouvelle Calédonie, les 11 animaux emblématiques du caillou , le dugong

Animal 6 : Le Dugong

La Nouvelle Calédonie héberge également le dugong (Dugong dugon) est un mammifère marin herbivore qui ressemble à une sirène et qui est menacé par la pêche, la destruction de son habitat et les collisions avec les bateaux. 

Ce sirénien est autochtone en Nouvelle-Calédonie et fait partie de la famille des dugongidés. Il se nourrit principalement d’herbes marines qu’il broute sur les fonds sableux du lagon. Il peut mesurer jusqu’à 3 mètres de long et peser jusqu’à 400 kilogrammes

Il vit en petits groupes ou en solitaire et communique par des sifflements et des grognements. Le dugong est protégé par la législation locale depuis 1962 et par la convention de Washington depuis 1975. Il est classé comme « vulnérable » sur la liste rouge de l’UICN.

 

Nouvelle Calédonie, les 11 animaux emblématiques du caillou , le phasme géant

Animal 7 : Le Phasme Géant

Sur le sol Calédonien, on trouve également, on trouve le phasme géant (Phobaeticus chani), un insecte bâton qui détient le record du plus long insecte du monde avec une longueur totale de 56,7 cm

Ce phasme est endémique de l’île et n’a été découvert qu’en 2008. Il vit dans la forêt humide et se nourrit de feuilles d’eucalyptus. Il est très difficile à observer car il se confond parfaitement avec les branches. Il est aussi capable de projeter un liquide irritant pour se défendre des prédateurs.

Le phasme géant est une espèce rare et menacée par la déforestation et les feux de brousse.

 

Nouvelle Calédonie, les 11 animaux emblématiques du caillou , la tortue verte

Animal 8 : La Tortue Verte

La tortue verte (Chelonia mydas) occupe une place particulière. Il s’agit d’une tortue marine qui se nourrit principalement d’algues et qui vient pondre ses œufs sur les plages de sable blanc. La tortue verte doit son nom à la couleur de sa graisse et son bec est denticulé.

Elle mesure 1,1 m en moyenne et pèse 140 kg. Les très jeunes tortues vivent en haute mer, tandis que les adultes fréquentent les herbiers ou les algueraies du lagon. Les jeunes sont carnivores (crustacés, mollusques et petits invertébrés), les adultes sont herbivores (algues et herbes marines). 

La tortue verte est menacée par les activités humaines (braconnage, prises dans les filets, collisions, dégradation des habitats, changement climatique) et fait l’objet de mesures de protection de la part du WWF et des autorités locales.

 

Nouvelle Calédonie, les 11 animaux emblématiques du caillou, le requin bouledogue

Animal 9 : Le Requin Bouledogue

En Nouvelle-Calédonie, le requin bouledogue (Carcharhinus leucas) est une espèce malheureusement bien connue. Il s’agit d’un requin grisâtre qui fréquente les eaux côtières et les estuaires et qui est considéré comme l’un des requins les plus dangereux pour l’homme. 

En effet, il est responsable de plusieurs attaques mortelles ou graves sur des baigneurs ou des surfeurs en Nouvelle-Calédonie, notamment à Nouméa. 

Ce requin peut atteindre 3 à 4 mètres de long et se nourrit principalement de poissons, de crustacés, de mollusques et de mammifères marins. Il est capable de s’adapter à des eaux saumâtres ou douces et de remonter les cours d’eau

Il est classé comme vulnérable par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) en raison de la surpêche et de la destruction de son habitat. 

En Nouvelle-Calédonie, les autorités ont mis en place des mesures d’abattage des requins bouledogues et tigres après les récentes attaques, ce qui suscite la controverse chez les associations de protection de l’environnement.

 

Nouvelle Calédonie, les 11 animaux emblématiques du caillou , la baleine à bosse

Animal 11 : La Baleine à Bosse

La baleine à bosse est un mammifère marin qui vient se reproduire et mettre bas dans les eaux chaudes de la Nouvelle-Calédonie entre juillet et novembre. 

C’est un spectacle fascinant que de voir ces géants des mers sauter hors de l’eau ou battre de la queue. La baleine à bosse est une espèce protégée en Nouvelle-Calédonie, qui fait l’objet d’un suivi scientifique et d’une sensibilisation du public

Elle représente un symbole fort de la biodiversité et du patrimoine naturel de ce pays.

 

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Nouvelle Calédonie, Les 11 animaux emblématiques du Caillou

En conclusion, nous avons vu que la Nouvelle-Calédonie abrite une faune exceptionnelle, qui témoigne de son histoire géologique et de son isolement. Ces animaux sont aussi des symboles de la culture et de l’identité néo-calédoniennes, et font partie du patrimoine naturel mondial

Il est donc essentiel de les respecter et de les protéger, en évitant les menaces qui pèsent sur eux, comme la destruction de leur habitat, la pollution, le braconnage ou les espèces invasives.

Nous espérons que cet article vous a donné envie d’en savoir plus sur ces animaux extraordinaires, et de les découvrir par vous-même pour certains !

 

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